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eVent, la membrana de ePTFE más impermeable ¡y transpirable!

Miércoles, 12 de Febrero de 2014

eVent, la membrana de ePTFE más impermeable ¡y transpirable!

¿Qué tienen en común todos estos alpinistas? Que están escalando con una

chaqueta de eVent, fabricada por Rab ¿Sabes lo que es el eVent? La famosa

membrana de ePTFE más transpirable que existe. Lo explicamos.

A la hora de elegir una chaqueta impermeable/transpirable, la elección está

polarizada: ePTFE (más conocido con el nombre comercial del fabricante líder

en ventas) u otra.

 

Cada una tiene su propio compromiso, su propio equilibrio entre dos factores –

impermeabilildad y transpirabilidad– de difícil conciliación tecnológica. Ante la

imbatibilidad en impermeabilidad del ePTFE, la investigación ha ido por la línea

de mejorar su punto débil: la transpirabilidad.

Pero esto es, precisamente, lo que el eVent mejora considerablemente. Y sin

renunciar a su alta impermeabilidad, como ocurre con otros tejidos que no son

de ePTFE.

Porque el eVent es ePTFE (Poli-Tetra-Flúor-Etileno, vulgarmente “teflón”

expandido) con poliuretano (PU), pero con una tecnología de fabricación

diferente que proporciona Ventilación Directa. Un valor que cada vez se

considera más y más esencial para la actividad en montaña, Más cuanto más

dinámica y aeróbica sea, pero algo que sólo se puede ofrecer con una

tecnología más sofisticada que la de la fabricación tradicional.

Estas son sus carácterísticas y prestaciones.

El ePTFE, las membranas más impermeables del mercado: eVent, 30.000 mm

La impermeabilidad que se consigue con las membranas ePTFE es la más alta

en comparación con otras membranas impermeables/transpirables. El ePTFE

alcanza fácilmente los 20.000 mm en columna de agua. La tecnología del

eVent llega a 30.000 mm en los test de impermeabilidad.

La limitada transpirabilidad tradicional de ePTFE+PU

Es de sobra conocida la limitada transpirabilidad tradicional del ePTFE. ¿Por

qué?

El ePTFE es una lámina frágil que es necesario proteger de alguna manera. La

solución tradicional consiste en añadir una capa de PU, poliuretano –el

poliuretano, por sí mismo, se utiliza para fabricar tejidos impermeables–.

 

La fabricación tradicional añade directamente al ePTE una capa de PU,

una capa mucho más fina que no sería impermeable por sí misma, pero que

sirve para protegerlo. Cuando se añade la capa de PU a la de ePTFE el vapor

de agua del sudor debe:

1. condensarse sobre ella,

2. pasar como líquido a través de ella

3. y re-evaporarse en el otro lado para pasar a través de la

membrana de ePTFE.

Esta tecnología se conoce como Sistema Húmedo (Wet System) y no

“transpira” en sentido estricto. En su lugar, mueve el sudor en dos lentos pasos

por un proceso de difusión a través de la capa de poliuretano (PU). Esto es lo

que ocurre:

Primero, el sudor es condensado y absorbido por la capa de PU en el interior

del tejido.

Segundo, como el PU absorbe y retiene el sudor, el interior del tejido se moja.

Tercero, el calor corporal comienza a empujar esa humedad hacia el exterior

del tejido –las capas de ePTFE y exterior– donde finalmente puede evaporarse.

El proceso se realiza, pero de forma muy ineficaz.

Ventaja: El PU ofrece una excelente protección interior a la membrana,

Inconveniente: Reduce la transpirabilidad de la prenda. Asimismo, el número

de capas y el tipo de tejido exterior, afectan de forma determinante la

transpirabilidad del conjunto.

Ventilación Directa, la gran transpirabilidad del eVent

Por su parte, eVent también protege la membrana de ePTFE con PU

pero en lugar de ser una capa continua ente el usuario y la membrana, se

utiliza aire a alta presión para introducir el PU dentro de los poros del

ePTFE, de modo que el PU cubre toda la superficie de la membrana pero sin

formar una barrera frente a ella. De esta manera, el sudor no necesita

condensarse y re-evaporarse ya que puede pasar libremente a través de la

membrana.

eVent denomina Ventilación Directa a este sistema de transpirabilidad real. Es

también lo que se llama Sistema Seco (Dry System). La membrana patentada

eVent permite a sus millones de poros minúsculos transpirar con todo su

potencial. El sudor ventila directamente hacia el exterior del tejido en un simple

paso sin necesidad de que el PU se sature previamente condensando el sudor.

Aunque su tecnología de fabricación es más compleja, el tejido trabaja de una

manera más simple y eficaz. Simplemente deja salir el sudor.

 

 

 

Dos valores miden fundamentalmente la transpirabilidad. El MVTR y el RET. El

eVent ofrece 15,000 - 25,000 g/m2/24 H y entre 3 – 5 respectivamente.

El RET mide la resistencia a la transferencia de vapor. Cuanto menor sea el

valor, más transpirable.

El MVTR mide también la transpirabilidad, pero de otro modo. Este mide la

cantidad de vapor que pasa a través de la membrana en un determinado

tiempo. Aquí, cuanto mayor sea el valor, más transpirable.

En resumen, la membrana eVent con su Ventilación Directa ofrece:

Ventaja, excelente transpirabilidad,

Inconveniente, menos protección a la membrana de ePTFE, tiene una

solución sencilla.

Los cuidados del eVent: es necesario lavarlo más

Como el uso del PU de este modo no protege tanto a la membrana de ePTFE

de la suciedad, simplemente se requiere un lavado periódico para mantener

su rendimiento.

Chaquetas menos “calientes”

La Ventilación Directa tiene consecuencias negativas o positivas, según se

mire, sobre la retención de calor. Ante la intensidad de una actividad aeróbica

en montaña y alpinismo, una chaqueta que no sobrecaliente el cuerpo tampoco

parece una mala opción. Con eVent el calor generado dentro de la prenda,

encuentra una salida más fácil hacia el exterior y se evita el

sobrecalentamiento, que conlleva exceso de sudor.

 

 

 

 

Visto desde el otro lado, una chaqueta de eVent es más fría y menos

aislante que su equivalente fabricada en membranas de ePTFE+PU, por lo

que cada uno tendría que adaptar personalmente el sistema de capas. Que

una chaqueta que ha de funcionar como impermeable/transpirable tenga

menos prestaciones térmicas que otra, no parece un inconveniente serio.

Diseños más cómodos y eficientes

Su mayor transpirabilidad se refleja en el diseño de las chaquetas ya que se

elimina –por ejemplo– la necesidad de colocar cremalleras de ventilación en las

axilas. Se reduce así el peso y el volumen de las prendas mejorando la

flexibilidad, la movilidad y el confort general sin perder prestaciones.

Algunos eVents de Rab, la gama Latok

Entre otras prendas, en Rab está fabricada con eVent la gama Latok completa:

Chaqueta Latok (730 g). Galardonada con los premios Trail Best Value (nov

011), Best in Test de Trek&Mountain en Oct 2011, Editor’s Choices de Outdoor

en verano 2012.

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